Virtual parliamentary roundtable on the electrification of rural health clinics in Africa

June 23, 2020

 

The roundtable was supported by the European Commission’s Directorate-General for International Cooperation and Development (DEVCO). It provided a platform for Kandeh Yumkella MP, former chairman of UN-Energy; Aaron Leopold, CEO of the Africa Mini-grid Developer’s Association (AMDA); Jessica Stephens, COO of AMDA; and Dan Martin, renewable energy specialist at the United Nations Industrial Development Organisation (UNIDO), to engage with MPs on mini-grids in Africa in general and electrification of rural health clinics in particular.

 

The worldwide pandemic of COVID-19, initially christened “the great leveller,” has proved itself the opposite. Instead, it is highlighting great inequalities across the world. Many countries in Africa are yet to see infection numbers reach triple figures. However, there is a great deal of fear of how the pandemic will be managed if and when numbers increase. Most vulnerable are those in rural areas, with health clinics that are yet to see electrification. Here, there is no chance for ventilators to keep people alive and when a vaccine does become available, storage and transport in these areas will be a huge challenge.

 

With rural electrification such a pertinent issue, 12 African MPs came together to discuss how sustainable rural electrification could be achieved and their own role as legislators. The policy notes highlighted the vital role of parliamentarians in de-risking investment and streamlining licensing and procedures.

 

The momentum from the current situation prompted commitments to be made during the meeting and requests for a follow-up in the near future, during which MPs will be able to discuss the progress they have made, what has been effective, and any challenges.

Future roundtables will address rural electrification as well as sustainable transport and affordable clean energy.

 

For the policy notes produced by the expert speakers, click here

 

 

 

 

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Cette table ronde a été soutenue par la Direction Générale de la coopération internationale et du développement (DEVCO) de la Commission européenne. Ce fut l'occasion pour le député de Kandeh Yumkella, ancien président d'ONU-Énergie; Aaron Leopold, PDG de l’Africa Mini-grid Developer’s Association (AMDA); Jessica Stephens, COO d'AMDA; et Dan Martin, spécialiste en énergies renouvelables à l'Organisation des Nations Unies pour le développement industriel (ONUDI), de dialoguer avec les parlementaires du climat sur les mini-réseaux et l'électrification rurale en Afrique et en particulier des cliniques médicales.

 

La pandémie mondiale de COVID-19, initialement baptisée «le grand niveleur», a finalement prouvé le contraire. Elle met en évidence de grandes inégalités à travers le monde. De nombreux pays africains n’ont pas encore vu le nombre d'infections augmenter, cependant la crainte demeure quant au capacités de gestion de la pandémie si le nombre augmente. En effet, les personnes les plus vulnérables vivent dans les zones rurales, où les cliniques médicales ne sont pas encore électrifiées. Dans un tel contexte, il n'y a aucune chance pour les populations locales d'avoir accès à des ventilateurs, ni de transporter et stocker un potentiel vaccin.

 

L'électrification rurale étant un problème si actuel, 12 députés africains se sont réunis pour discuter de la marche à suivre pour atteindre un électrification rurale durable, et du rôle des législateurs dans ce long processus. La note ci-dessous politique souligne le rôle vital joué par les parlementaires dans la réduction des risques d'investissement et la rationalisation des procédures et des licences.

 

Cet élan a conduit à des engagements et à des demandes de suivi dans un avenir proche. Au cours de prochaines séance sur le même thème, les parlementaires auront l'occasion de discuter des progrès accomplis, et des défis à relever. Les tables rondes à venir porteront sur l'électrification rurale ainsi que sur le transport durable et l'énergie propre à un prix abordable.

 

 

Pour les notes politiques produites par les conférenciers experts, cliquez ici

 

 

 

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